Was ein starker Pharmastandort braucht

Ein Health-Care-Symposium der PHARMIG ACADEMY am 30. Juni 2021 widmete sich der spannenden Frage, wie die Arzneimittelproduktion am Standort Österreich gestärkt werden könnte. Moderiert von Mag. Ina Sabitzer, diskutierten Vertreter aus den Bereichen Politik, Wirtschaft, Pharmaindustrie und Behörde. Mehr als 100 Teilnehmer waren bei der virtuellen Veranstaltung dabei.

Österreichs Produktionskapazitäten sind ausbaufähig

Österreich ist seit Jahren ein international anerkannter Pharmastandort und produziert derzeit Medikamente im Wert von 2,7 Mrd. Euro. Ähnlich bevölkerungsstarke Länder wie Schweden und die Schweiz produzieren jedoch jeweils drei- oder sogar 15-mal mehr. Will die Politik den Arzneimittelstandort stärken, sind Weichenstellungen in den Bereichen Ausbildung, Forschung, Preispolitik und Zusammenarbeit notwendig.
„Forschung wirkt wie ein Magnet. Je mehr Forschungsprojekte wir in unserem Land durchführen, desto besser. Denn klinische Forschung bedeutet eine signifikante Wertschöpfung von 144 Mio. Euro pro Jahr und entlastet gleichzeitig unser Gesundheitssystem. Bedauerlicherweise ist die Zahl der in Österreich durchgeführten Medikamentenstudien seit Jahren rückläufig“, erläuterte Prof. Dr. Robin Rumler, Vizepräsident der PHARMIG, Präsident der PHARMIG ACADEMY und Geschäftsführer der Pfizer Corporation Austria GmbH. Die erforderlichen Impulse hierfür müssten aber laut Rumler von der Politik kommen.

Produktion aus China und Indien zurückholen

Dr. Margarete Schramböck, Bundesministerin für Digitalisierung und Wirtschaftsstandort, betonte, dass gesetzte Maßnahmen wie die Investitionsprämie sowie die verstärkte Zusammenarbeit mit der Europäischen Kommission zur Forschungsaktivität und Produktion in Österreich beitragen. Neben der bereits von der Europäischen Union ins Rollen gebrachten Pharmastrategie verwies die Ministerin auf die derzeit in Ausarbeitung stehende Standortstrategie 2040 für Österreich. „Eine der wichtigsten darin enthaltenen Säulen ist der Life-Science-Bereich“, unterstrich die Ministerin und stimmte Rumler zu, dass es leichter gesagt als getan sei, in Europa zu produzieren. Denn COVID-19 habe die Abhängigkeiten von Drittstaaten wie China und Indien aufgezeigt. Jetzt müsse man mit gezielten Impulsen und Anreizen dafür sorgen, die Produktion nach Europa und Österreich zurückzuholen. Ein Musterbeispiel für einen starken Standort ist laut Schramböck die Antibiotikaproduktion von Novartis in Kundl, die zu den letzten der Welt gehört.
Dipl.-Chem. Michael Kocher, Country Presi­dent der Novartis Pharma GmbH, zeigte die aktuellen Herausforderungen auf: „Wir produzieren neben Antibiotika auch Biopharmazeutika in Kundl und beliefern damit die ganze Welt. Doch ein Großteil unserer Medikamente hat in Österreich keinen Marktzugang. Das erschwert die Standortentscheidung erheblich. Gleichzeitig können wir Antibiotika in Österreich nicht mehr kostendeckend verkaufen.“ Rund 50% jener Arzneimittel, die erstattet werden, seien heute günstiger als die Rezeptgebühr. Diese Situation gefährde laut Kocher die Planungssicherheit für Unternehmen und zwinge viele von ihnen, einzelne Produkte vom Markt zu nehmen. Das sei nicht nur zum Nachteil der Unternehmen, sondern auch zum Nachteil der Patienten.

Zersplitterte Gesundheitslandschaft vereinen

Für Peter Hacker, amtsführender Stadtrat für Soziales, Gesundheit und Sport der Stadt Wien, ist dies ein untragbares Szenario. Hacker setzt sich daher für eine Bündelung der Kräfte ein. Auch die zentrale Impfstoffbeschaffung über die Europäische Union habe gezeigt, wie wichtig es sei, gemeinsam vorzugehen: „Wir müssen tiefer in die Strukturen unseres Landes gehen und die zersplitterte Gesundheitslandschaft wieder näher zusammenbringen. Gleichzeitig müssen wir im gegenseitigen Dialog eruieren, was Unternehmen brauchen, um eine etablierte Industrie im Land sicherzustellen.“ Dafür seien laut Hacker und den anwesenden Experten sowohl exzellent ausgebildetes Personal also auch Investitionen in die Forschungsinfrastruktur und Digitalisierung sowie eine signifikante Anhebung der Forschungsprämie notwendig.

Mehr Wertschätzung für ­Arzneimittel

Bereits jetzt stellt die Behörde mit der pharmazeutischen Industrie in sogenannten Pipeline-Gesprächen das erforderliche Know-how sicher, um die Produkte entsprechend bewerten zu können. Das mache den Gesundheitsstandort Österreich vorbildlich, erklärte DI Dr. Christa Wirthumer-Hoche, Leiterin des Geschäftsfeldes Medizinmarktaufsicht der Österreichischen Agentur für Gesundheit und Ernährungssicherheit: „Im Europäischen Netzwerk haben wir einerseits die Europäische Arzneimittelbehörde EMA, die die Bewertung zentraler Zulassungen, das Life Cycle Management und die Pharmakovigilanz koordinierend überwacht, und andererseits die Experten in den nationalen Behörden, die die Begutachtungen durchführen. Österreich ist in diesem Netzwerk eine anerkannte und sehr aktive Behörde und liegt im Spitzenfeld, was wiederum für die Pharmaindustrie in Österreich von Bedeutung ist.“ Laut Wirthumer-Hoche sollte der Wert eines Arzneimittels wieder mehr geschätzt werden – sie könnte sich eine Kennzeichnung von in Europa produzierten Arzneimitteln vorstellen, die dann bei den Preisverhandlungen einen Vorteil hätten.
„Österreich muss nach außen signalisieren, dass es offen für innovative Projekte ist und diese auch schultern kann. Ob Gentherapien, die mit einer Infusion zur Heilung eines Kindes beitragen, oder Immunonkologika, die mit einem völlig neuen Ansatz Menschen wieder gesund machen können – je attraktiver unser Standort für Forschung und Produktion ist, desto besser wird es Österreich gelingen, sich im internationalen Wettbewerb zu behaupten“, fasste Rumler zusammen. Die Standortstrategie 2040 werde die nächsten Schritte auf dem Weg zum Pharmastandort der Zukunft markieren.

Diskussionsteilnehmer der Veranstaltung waren: Dr. Margarete Schramböck, Bundesministerin für Digitalisierung und Wirtschaftsstandort, Peter Hacker, amtsführender Stadtrat für Soziales, Gesundheit und Sport der Stadt Wien, DI Dr. Christa Wirthumer-Hoche, Leiterin des Geschäftsfeldes Medizinmarktaufsicht der Österreichischen Agentur für Gesundheit und Ernährungssicherheit, Prof. Dr. Robin Rumler, Vizepräsident der PHARMIG, Präsident der PHARMIG ACADEMY und Geschäftsführer der Pfizer Corporation Austria GmbH, Dipl.-Chem. Michael Kocher, Country President der Novartis Pharma GmbH
Redaktion: Mag. Nicole Gerfertz-Schiefer

PA 03|2021

Herausgeber: Dr. Wolfgang Tüchler
Publikationsdatum: 2021-10-11